みんなで学べば効果大!?英会話サークルに参加してみよう!

英会話サークルに参加したことがありますか?実は、東京近郊だけでも驚くほどたくさんの英会話サークルが活動していることをご存じでしたでしょうか。各サークルのサイトをのぞいてみると、そこにつづられた参加者の英語力向上に向けた想いや、熱気に満ちた会場の様子に圧倒されます。

PCやスマホに向かって勉強するスタイルに疲れたら、身近な英会話サークルに参加して、同じ目的を持つ仲間とアクティブな学びを共有してみませんか?

英会話サークルとは?

「英会話サークル」とは、その名の通り、英会話や英語学習を楽しむ人の集いです。英語でおしゃべりやゲームを楽しむサークル、ビジネスで通用するコミュニケーション力の習得を目標に掲げるサークル、特定の専門分野を英語で掘り下げるサークルなど、取り組みやテーマは様々です。

英会話サークルの参加者は?

学生、会社員、主婦など、幅広い層の学習者が集まるサークルが多いようです。参加者の英語習得レベルも広範なため、初級者でも上級者でも無理なくアクティビティに参加できるよう、英語力や学習テーマにもとづきグループ分けをして活動するサークルもあります。

英会話サークルの開催場所・時間は?

ウェブサイト上で告知した日時(会社員でも参加できるアフター5や休日の設定が多いようです)に公営の会議室やホールなどを借り、月に1〜4回程度、定期的に集まるのがメジャーなスタイルです。サークルによってはカフェやレストランなどで開催していることもあります。申し込みなど、参加までの流れは、各サークルのWEBサイトで確認することができます。

英会話サークルのメリットとデメリット

ではここで、英会話サークルに参加する場合と一般的な英会話スクールを受講する場合の比較をしながら、英会話サークルの主なメリット、デメリットを挙げてみます。

英会話サークルのメリット

参加費が格安

ほとんどのサークルが非営利で運営されているため、入会金不要で一回300円〜1000円程度の会費で参加することができます。通常の英会話スクールに比べてとてもお得に学ぶことができるのが大きな魅力です。

気軽に参加できる

一般的な英会話サークルでは、毎回必ず集まりに参加しなければならないということはありません。勤務の都合などでなかなか時間が取れない人も、自分のスケジュールに合わせて無理のない範囲で参加することができそうです。ただし、もちろん英語力向上のためには継続的な参加をおすすめします。

共に学ぶ仲間ができる

定例の勉強会の他に、イベントや交流会を開催するサークルも多くあります。参加回数を重ねれば、英語学習を通じてたくさんの仲間に出会えるはず。自宅や職場の近くで開催される集まりに参加すると、活動エリアが共通の友達もできるかもしれません。モチベーションの高い仲間同士、共に学び合うことで学習効果アップを狙いましょう。

英会話サークルのデメリット

主な参加者はノンネイティブスピーカー

講師としてネイティブスピーカーを招くサークルもありますが、みんなで英語を学ぶ会である以上、当然ながら主な参加者は英語学習中のノンネイティブとなります。ネイティブ・イングリッシュのシャワーを浴びたい!という人は、スクールやオンラインレッスンに比べると物足りないと感じるかもしれません。

グループ学習が苦手な学習者には不向き?

どのサークルでも大抵、フリートークやディスカッション、ロールプレイなどを取り入れて個々の発話の機会を増やす工夫をしています。複数の人を前にして話すのが苦手、日本人同士が英語で会話することに抵抗を感じる、という方にはそういったプログラムが負担かもしれません。しかし、学習者同士がリラックスした状態で行うインタラクティブなアクティビティは、体験してみたら実はとても楽しかった、ということもありますので、まずは一度足を運んでみるのがおすすめです。

おすすめの英会話サークル/英語勉強会

最後に、東京近郊で活動する英会話サークル/英語勉強会をいくつかご紹介します。(開催場所や日時などの詳細は変更になっている場合がありますので、お出かけ前に各サークルのWEBサイトなどでご確認ください)

東京英会話倶楽部

関東近郊を中心に国内各地で多数の勉強会を定期開催(開催地の多さは圧巻!)する英会話サークル。10代から時には70代までの幅広い年齢層(20代から40代の会社員や学生が中心)が参加。WEBサイトの会場一覧からスケジュールなどの詳細を参照し、参加したい勉強会が見つかれば、先着順のため早めにお申し込みを。

URL http://www.eikaiwaclub.com/
参加者のレベル 超初心者から超上級者まで
主な活動内容 グループトーク、ゲームや課題など
活動場所 関東近郊を中心に各地で開催
参加費 500円

Vital English

ビジネス・公共政策などのテーマについて英語で意見交換するバイリンガルプロフェッショナル向け月例勉強会「Vital Japan」から派生した大規模な「英語のコミュニケーション能力を高める勉強会」。月に3〜4回程度開催。若手ビジネスパーソンを中心に毎回100〜200人ほどの参加者が集まり、用意されたテーマに沿っておよそ3時間のプログラムが繰り広げられる。勉強会の後には懇親会(日本語OK)も。

URL http://vitaljapan.com/vital-english/
参加者のレベル 中級程度以上
主な活動内容 米国人/日本人講師のプレゼンにより英語の表現やコミュニケーション技術を学び、参加者同士のアクティビティで実践
活動場所 飯田橋・田町
参加費 1,000円

English Speaking Club EC88

「お金をかけずに、楽しみながら英語力を身につける」をモットーに、毎週金曜日に活動する英語学習サークル。ネイティブ講師の指導が受けられる学習が好評。20代から60代の社会人を中心に、毎回の参加者総数は70名程度。クラス後の夕食会、パーティー、英語研修合宿などのイベントも開催。複数の姉妹グループ(Beat 8マーケティング「入門」グループなど)あり。

URL http://www.ec88.info/
参加者のレベル 初中級以上中心
主な活動内容 テーマや英語レベルをもとにグループごとに分かれ、ロールプレイやフリートーク、ディスカッション、プレゼンなど
活動場所 銀座(新富区民館・京橋プラザ)
参加費 500円〜600円

Blue Bells International(BBI)

1962年創設の歴史ある英会話サークル。毎週土曜日の午後、社会人、主婦、学生など40人以上が集まって活動。フリートークで会話の基礎力を鍛える初級クラス、政治・経済・ビジネスなどをテーマにディスカッションする上級クラスなど複数のグループに分かれて学ぶ。毎回異なるグループに参加してもOK。1泊2日で英語の勉強や交流を楽しむ合宿も。

URL http://bbi.fc2web.com/
参加者のレベル 初級〜上級
主な活動内容 学習内容ごとにグループに分かれ、会話やディスカッション
活動場所 主に東京都中央区の区民館
参加費 300円

そこにあるのはライブ感!

ネットを介せば海の向こうの相手とも簡単にリアルタイムでつながることのできる現代。それでもあえて、ひとところに集い、対話し、学び合うことの楽しみ。ワンコインでかなうそんな贅沢を、一度、味わってみませんか?

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Asahi

Asahi

Asahi。玩具メーカー、専門商社等での勤務を経て、翻訳・ライティングに携わる。ホビー分野から金融、経済まで幅広いジャンルを経験。大阪生まれ、シンガポール→千葉育ち、東京都在住。上智大学文学部ドイツ文学科卒。

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