はじめてのオンライン英会話!利用の手引き

ここでは、はじめてオンライン英会話の利用を検討されている方向けに、オンライン英会話に関する情報をまとめています。今やオンライン英会話は日本人英語学習者にとって欠かせないツールとなっており、数多くの会社がサービスを提供しているため、始めようにもどの会社のサービスを選べばよいか分からないという方も多いのではないでしょうか。ぜひ下記の情報も参考にして、自分にぴったりのオンライン英会話サービスを見つけてください。

オンライン英会話とは?

オンライン英会話とは、文字通りインターネット上でオンラインで英会話レッスンを受けることができるサービスです。自宅はもちろん外出中でも簡単にレッスンを受けられる気軽さとリーズナブルな価格設定が人気となり、英語を学ぶ大学生や仕事で英語が必要な社会人、シニアの方にいたるまで利用者が毎年増加し続けています。

知っておきたい!オンライン英会話の特徴

オンライン英会話の具体的なサービス内容については会社によって違いがありますが、概ねオンライン英会話サービスは下記のような特徴を持っています。

1. フィリピン人講師がメイン

オンライン英会話の講師はほとんどがフィリピン人です。フィリピン人は英語が堪能でフレンドリーなので英語学習初心者にもおすすめです。ネイティブと話したい方向けにネイティブ講師が在籍しているサービスもあります。

2. レッスンはスカイプを利用

一般的にオンライン英会話のレッスンは「スカイプ」という無料の音声通話サービスを利用します。スカイプはPCやスマホから簡単にダウンロードでき、動画やチャット機能なども充実していてとても便利です。

3. マンツーマンレッスンが基本

オンライン英会話サービスのレッスンはマンツーマン形式が基本です。スカイプの画面越しに講師と1対1で話すことができるので、英会話量もたっぷり担保でき、レッスン内容も自分の希望に合わせてカスタマイズできます。

4. レッスン時間は25分

1レッスンあたりの授業時間は25分が一般的です。毎日無理なく続けられることができ、25分という時間は集中力を保つうえでもベストです。たっぷり話したい方は2レッスン以上の連続受講も可能です。

5. 講師は毎回自分で予約

オンライン英会話では、講師は毎回自分で予約するのが一般的です。気に入った講師の予約をずっと取り続けることもできますし、毎回違う講師を予約して色々な英語に触れることもできます。

6. 相場は月額5千円

オンライン英会話で毎日25分レッスンを受ける場合の月額料金の相場は5,000円程度です。英会話スクールのマンツーマンレッスンと比較すると破格の料金でレッスンを受けられることが分かります。

オンライン英会話がどんなサービスなのか、少しイメージがつきましたでしょうか?オンライン英会話の特徴についてより詳しく知りたい方は「オンライン英会話を始める前に知っておきたい7つの特徴」を参考にしてください。

オンライン英会話を利用するメリット

英会話スクールに通学する場合との比較を軸にして、オンライン英会話を利用して英語を学習するメリットについてまとめました。

1. 価格の安さ

英会話スクールに通学する場合と比較した際のオンライン英会話の一番のメリットはやはり価格の安さです。毎日レッスンを受けても月額5,000円程度ですので、経済的な負担が少なく続けることができる点が魅力です。

2. 早朝や深夜でも受講可能

オンライン英会話では、朝5時や深夜1時からなど、英会話スクールでは営業時間外となっている早朝や深夜の時間帯でもレッスンを受講可能です。そのため、毎日仕事で忙しいビジネスマンの方でも無理なく続けられます。

3. 直前の予約・キャンセルが可能

オンライン英会話では、レッスン開始5分前まで予約可能、30分前までキャンセル可能、といった形で柔軟に予約やキャンセルができるので、仕事のスケジュールが不定期な方や空き時間を有効に活用したい方におすすめです。

4. PC・スマホ・タブレットで受講可能

オンライン英会話は、ノートパソコンやスマホ、タブレットなどがあれば自宅はもちろん、外出先でもどこでもレッスンを受けられる点が魅力です。必ずしもビデオをONにする必要もなく、通勤中に電話感覚でレッスンをすることも可能です。

5. 無料で教材が利用できる

オンライン英会話サービスに入会すると、用意されている教材を無料で利用することができ、これだけでも十分な価値があります。教材も初心者から上級者向けまで、日常英会話、ビジネス英会話、TOEIC対策など充実しています。

オンライン英会話には、英会話教室へ通学にはない魅力が数多くあることがお分かりいただけるのではないかと思います。オンライン英会話のメリットやデメリットについてより詳しく知りたい方は、「オンライン英会話のメリットとデメリットを徹底比較!」も参考にしてください。

英会話スクール通学との併用もおすすめ!

上記のように、オンライン英会話には英会話スクールにはない数多くのメリットがあります。一方で、オンラインだけだとリアルに顔を付き合わせた英会話の経験や、複数人数のなかで会話に入り込んでいく練習などはできないので、週1回は英会話スクールに通学しながら、残りの日はオンライン英会話でトレーニングするという併用もおすすめです。

オンライン英会話の価格・費用相場

オンライン英会話のレッスン価格相場は、下記のようになっています。価格はサービスによっても異なりますが、総じて通常の英会話スクールと比較するとかなりリーズナブルにマンツーマンレッスンを受けられる点が特徴です。

  • 毎日1レッスン(25分)受ける場合:月額5,000円~6,000円
  • 毎日2レッスン(50分)受ける場合:月額10,000円

オンライン英会話サービスの価格相場についてより詳しく知りたい方は、「いくらかかるの?オンライン英会話のレッスン料金相場」を参考にしてください。

オンライン英会話の選び方

日本には数多くのオンライン英会話サービスがありますので、どのサービスを選べばよいかが分からないという方も多いのではないかと思います。そこで、ここではオンライン英会話を選ぶ際にチェックしておきたいポイントをご紹介します。

1. 講師の国籍

オンライン英会話の講師はフィリピン人が一般的ですが、その他にもノンネイティブだけど英語が得意な欧州系講師、ネイティブ講師、初心者向けの日本人講師など、様々な国籍の講師がいますので、どんな国籍の講師がいるかをチェックしましょう。

2. 講師の数(予約のしやすさ)

オンライン英会話では、人気の講師にレッスン予約が集中する傾向があるため、予約がとりづらいこともあります。講師の数が多いサービスであればそうした問題も起きにくいため、講師の数もチェックしておきましょう。

3. レッスン環境(在宅orオフィス)

オンライン英会話では、講師がレッスンを在宅から行う場合と、オフィスから行う場合があります。自宅からの場合は講師によって通信環境がよくないケースがあるため、気になる方はオフィスからレッスン提供しているサービスを選びましょう。

4. 教材・カリキュラムの質

オンライン英会話の教材の質やカリキュラムは会社によって大きく異なります。フリートーク以外のレッスンは基本的にこれらの教材に沿って進められますので、自分が興味を持って取り組めそうかをチェックしておきましょう。

5. システムの使いやすさ

講師の検索システムや予約のシステム、教材のダウンロードなど、システム面が使いやすいかどうかも、長くサービスを利用していくうえでは重要となります。体験レッスンを受けるときにしっかりと確認しておきましょう。

6. 料金体系・価格

レッスンの料金体系や価格も大事なチェックポイントです。オンライン英会話サービスは会社によって料金体系が異なるため、単純な比較が難しいケースも多くあります。自分の利用スタイルをベースに料金を比較するようにしましょう。

7. サポート体制

オンライン英会話サービスのなかには、講師以外にも英語学習の相談に乗ってくれるカウンセラーを用意している会社もあります。学習計画や方法についてもサポートしてほしいという方はサポート体制もチェックしておきましょう。

8. レッスン以外のコンテンツの充実度

オンライン英会話では、講師とのレッスン以外の時間も英語学習ができるよう、ユーザー受けの英語学習動画やコンテンツ、記事などを配信している会社が多くあります。レッスン以外のコンテンツの充実度も見ておくとよいでしょう。

オンライン英会話サービスの選び方についてより詳しく知りたい方は、「もう迷わない!オンライン英会話サービスの正しい選び方」を参考にしてください。

まずは無料で試してみよう!無料体験レッスンの流れ

オンライン英会話のよいところは、最初に無料で体験レッスンを受けられるところです。この無料体験レッスンを利用して複数の会社を試せば、まるまる一カ月、毎日無料で英会話レッスンを受けることも可能です。興味がある方は、まずは無料体験レッスンを受けてみて次分の肌に合うかどうかを試してみましょう!ここでは無料体験レッスンの流れをご紹介します。

スカイプのダウンロード

まずはオンライン英会話を利用する前に、スカイプをダウンロードし、アカウントを作成しておきましょう。ダウンロードはウェブサイトから無料で簡単にできます。

無料会員登録

最初に、レッスンを受けるために無料会員登録を行います。クレジットカードの登録などもありませんので、気軽に会員登録してみましょう。

無料体験レッスンの予約(講師選び)

会員登録したら、さっそく無料体験レッスンを予約してみましょう。どの講師を選ぼうか迷ってしまう方は、割と予約が埋まっている人気の講師を選ぶのが無難です。

レッスン準備

初回のレッスンに向けて、スカイプでちゃんと通話できるかなどを確認しておきましょう。レッスン前に講師からスカイプ上でコンタクト依頼が来ますので、追加しておきます。

レッスン当日(スカイプコール)

レッスン当日は、時間になると講師からスカイプでコールがかかってくるので、それまで待ちましょう。無料体験レッスンでは簡単な自己紹介やレベルテストなどが一般的です。

レッスンフィードバック

レッスン後は、講師から良かった点や改善できる点、おすすめのレベルやコース、教材などをフィードバックしてもらえます。次回のレッスンの参考にしましょう。

英語初心者の方は「日本語可」の講師を選ぶのもおすすめ!

英語初心者の方のなかには、オンライン英会話に興味はあるけど、講師と英語でちゃんと会話できるか不安、という方も多いのではないかと思います。基本的に講師はとてもフレンドリーに優しく接してくれるのでいざレッスンが始まってしまえば楽しく受講できると思いますが、どうしてもいきなり英語でのレッスンを受けるのは不安という場合は、日本語可の講師を選択するのもおすすめです。

特徴から選ぶオンライン英会話

オンライン英会話サービスは会社によって特徴が異なります。ここでは、オンライン英会話ユーザーの中でも特にニーズが高い切り口毎に、おすすめの英会話サービスをご紹介します。ぜひ複数のサービスの無料体験レッスンを試してみて、自分に最も合っているサービスを見つけましょう。

おすすめのオンライン英会話サービス

ここでは、ENGLY編集部が厳選するおすすめの英会話サービスの一覧をご紹介します。どの会社を利用しようか迷っている方はぜひ参考にしてください。

レアジョブ

オンライン英会話でシェアNo.1を誇り、「オンライン英会話の代名詞」と言えるほど最も有名なサービスなのがレアジョブです。累計会員数は40万人を超えており、フィリピンの東大と呼ばれるフィリピン大学出身者を中心に構成される講師が4,000名、レッスン回数は2,000万回以上と、業界内において圧倒的な実績と規模を誇っています。2014年には東証マザーズに上場しており、既に1,000社以上の企業や教育機関が導入するなど、サービスの安定性も抜群です。日本人による学習サポート体制もしっかりしており、利用者満足度も99.4%(※MMD研究所「オンライン英会話の利用」に関する調査/2015年6月)と非常に高く、英会話の学習が初心者の方はもちろん、ビジネス英語上級者の方まで全ての英語学習者におすすめできるサービスです。


DMM英会話

DMM英会話では、フィリピン人講師を中心とするオンライン英会話業界の中では大変珍しく、ネイティブも含めた世界60ヶ国以上の講師の授業を受講できる点が最大の魅力です。ネイティブはもちろんアジアや欧州など様々な国籍の講師と英会話ができ、真のグローバル英語力を身につける上で大変おすすめです。また、価格も最安1レッスンあたり124円と非常にリーズナブルで、24時間レッスン可能な点も魅力です。「価格満足度」「予約のしやすさ」「サポート体制」でも第1位(2014年9月MMD研究所調べ)に選ばれるなど、全ての面においておすすめできるオンライン英会話です。


Bizmates(ビズメイツ)

ビズメイツは、ビジネス英語に特化したグローバル人材を目指す人のためのオンライン英会話です。イード・アワード2013でブランド信頼度No,1に選ばれるなど高品質なサービスに定評があります。ビズメイツではMBA保有者、博士号取得者などビジネス経験が豊富で優秀な講師とレッスンが可能で、ビジネス英語はもちろん、グローバルビジネスで活躍するために必要な実践的なコミュニケーションスキルが身につけられます。独自に開発されている教材の質も非常に高く、きめ細やかなレベル分け、ランクアップのためのテストなど確実に英語力を高めるカリキュラムとなっています。ビジネス英語を効率的にマスターしたい方にはもっともおすすめできるサービスです。

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Engly 編集部

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